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Niños latinos en el sistema de protección de Ontario: ¿Por qué?

Latino mother and son

Por : Victoria Andrea Anillo Campos

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En la provincia más grande de Canadá, Ontario, un fenómeno alarmante ha llamado la atención de investigadores y defensores de los derechos de la infancia: la sobrerrepresentación de niños latinos en el sistema de protección de la provincia. A pesar de que los niños latino-canadienses representan solo el 1,3% de la población infantil de 0 a 15 años en Ontario, las investigaciones y denuncias de abuso o maltrato que involucran a estas familias equivalen al 2,8% de los casos atendidos por el sistema de protección y bienestar infantil de la provincia.

En otras palabras, estos niños están “sobrerrepresentados” en el sistema de protección de la infancia de Ontario. Pero, ¿por qué sucede esto? ¿Se debe a que las familias latinas cuidan menos a sus hijos que otras comunidades? Henry Parada, profesor de la Escuela de Trabajo Social y director del Programa de Estudios de Inmigración y Asentamiento de la Universidad Metropolitana de Toronto, advierte que sería un error especular sin un análisis más profundo.

Niños latinos en el sistema de protección de Ontario: ¿Por qué?

Para comprender mejor este fenómeno, es crucial analizar las cifras relacionadas con las denuncias e investigaciones. Según Parada, el 22% de las denuncias e investigaciones sobre familias latinas están relacionadas con abusos físicos, el 25% con exposición a violencia de pareja, el 6% con maltrato emocional y el 8% con descuido. Además, el 6% involucra casos de abuso sexual, una cifra que, aunque pueda parecer baja en comparación, es significativamente alta en relación con el promedio general de casos de abuso infantil, que normalmente oscila entre el 2% y el 3%.

Esta no es la primera vez que el equipo de Henry Parada investiga la experiencia de los menores latinoamericanos en las instituciones canadienses. En años anteriores, Parada y la investigadora Verónica Escobar Olivo presentaron conclusiones sobre jóvenes latinos en las escuelas secundarias de Canadá como parte de la Rights for Children and Youth Partnership, una serie de estudios que se han centrado durante 7 años en los factores que afectan los derechos de la infancia y la juventud en Centroamérica, el Caribe y sus diásporas en Canadá.

Sin embargo, este año marca un hito importante para la comunidad latina-canadiense, ya que es la primera vez que se realiza un análisis específico de sus condiciones. Hasta ahora, los grupos estudiados se centraban en los niños indígenas y afrocanadienses. El objetivo era descubrir qué factores contribuyen a la sobrerrepresentación de los niños latinoamericanos en los servicios de protección infantil de Ontario.

Entre los hallazgos más destacados de esta investigación se encuentran:

  1. Aumento en la tasa de investigaciones: Con el tiempo, la tasa de investigaciones a familias latinas ha ido en aumento, lo que plantea interrogantes sobre las causas subyacentes.
  2. Denuncias de maltrato por parte de la policía y las escuelas: Las denuncias de maltrato infantil son realizadas con mayor frecuencia por la policía y representantes de las escuelas de los menores, lo que sugiere una mayor intervención institucional.
  3. Recién llegados a Canadá: Uno de cada cinco casos involucra a familias que llevan menos de cinco años en el país, lo que señala la vulnerabilidad de las familias recién llegadas.

Verónica Escobar Olivo advierte que es difícil sacar conclusiones definitivas basadas solo en las cifras, ya que pueden haber factores sistémicos y culturales en juego. Las concepciones sobre la crianza pueden variar de una comunidad a otra, y las barreras lingüísticas y las experiencias de inmigración complicadas pueden afectar a las familias que llegan a Canadá.

Para obtener una comprensión más profunda de estos problemas, la siguiente etapa de la investigación podría involucrar entrevistas cualitativas con jóvenes que hayan pasado por el sistema de protección. Esto permitiría obtener una perspectiva más completa sobre las experiencias individuales y las razones detrás de la sobrerrepresentación de niños latinos en el sistema.

Niña dibujando

En última instancia, Henry Parada enfatiza la importancia de crear conciencia sobre estas cifras y proporcionar espacios de información para que la comunidad latina pueda expresar sus opiniones y hacer propuestas. La colaboración entre el grupo de investigación de la Universidad Metropolitana de Toronto y el Consejo de Desarrollo Hispano de Toronto es un paso en esa dirección, con un conversatorio que busca abordar este tema crítico y encontrar soluciones para mejorar la situación de los niños latino-canadienses en Ontario. Este evento representa un esfuerzo importante para comprender y abordar los desafíos que enfrentan estas familias y niños en la provincia y para trabajar hacia un sistema de protección infantil más inclusivo y efectivo.